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Il Monte San Giorgio è da annoverare tra i più importanti giacimenti fossiliferi al mondo del Triassico Medio, un epoca geologica compresa tra 247 e 237 milioni di anni fa. I fossili di questa montagna, noti per la loro varietà e per l’eccezionale stato di conservazione, sono stati portati alla luce e analizzati a partire dal 1850 da paleontologi svizzeri e italiani. Il riconoscimento internazionale di questo giacimento è stato confermato dalla sua iscrizione nella Lista del Patrimonio mondiale dell’UNESCO, avvenuta nel 2003 per il versante svizzero e nel 2010 per quello italiano.

Il Monte San Giorgio è situato ai piedi delle Alpi Meridionali, a cavallo tra il Cantone Ticino (Svizzera) e le aree dei monti Pravello e Orsa in Provincia di Varese (Italia).

A differenza di altri giacimenti di fama mondiale, il Monte San Giorgio mostra almeno cinque diversi livelli, ciascuno dei quali può contenere più di un’associazione fossile. La sedimentazione tranquilla e la bassa concentrazione di ossigeno sui fondali marini hanno permesso un’ottima conservazione dei fossili. Mediante lo studio di questi ultimi è possibile ricostruire la storia evolutiva di diversi gruppi di animali marini. La sequenza fossilifera ci dice che l’ambiente a quel tempo era quello di una complessa laguna tropicale profonda qualche decina di metri.

Una ben diversificata vita fioriva nella laguna stessa con rettili, pesci, bivalvi, echinodermi e crostacei. Inoltre, poiché la laguna era prossima a terre emerse il contenuto paleontologico comprende anche organismi terrestri quali rettili, insetti e piante. Questo ambiente ha permesso di avere resti soprattutto di organismi esclusivamente marini, oppure con un modo di vita anfibio, oltre a più rari organismi terrestri tra i quali alcune piante e insetti.

Finora sono state rinvenute 30 specie di rettili, 80 specie di pesci, circa 100 specie di invertebrati, esposti nei musei di Besano (Italia) e di Meride (Svizzera). Altre esposizioni sono presenti nei musei di Milano, Zurigo e Lugano.

Monte San Giorgio

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Monte San Giorgio, Lugano

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45.9140489, 8.949826400000006

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